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6 - La Baie: Oakland et Berkeley...

  Voici une photo de la baie de San-Francisco, prise depuis les hauteurs d'Oakland ("le pays du chène") depuis le point rouge indiqué sur la photo satellitaire (USGS). Au fond c'est San Francisco, avec à droite le fameux "Golden Gate bridge" (pont de la Porte d'Or) et derrière: l'Océan Pacifique. C'est l'unique passage maritime entre l'océan et la baie, nommé "Porte d'Or" par ceux qui l'empruntait en vue de remonter le fleuve Sacramento (dont l'embouchure est plus à droite) jusqu'aux mirifiques gisements du nouvel El-Dorado. La baie s'étend sur une centaine de kilomètres et est entourée d'habitations réparties sur plusieurs communes. A gauche (en premier plan) c'est Oakland et son port, et sur la droite le début de Berkeley.
Entre Oakland et San Francisco: le "Bay Bridge" passe par l'île de "Yerba Buena".

Le port d'Oakland est en fait LE port de la baie. Si on parle surtout de San Francisco, c'est qu'à l'époque de la ruée vers l'or c'était le seul endroit où les bateaux pouvaient accoster en eau profonde. Mais avec l'arrivée du chemin de fer Oakland se développa. On creusa un large canal suffisamment profond pour que les plus grands vaisseaux puissent accoster près de la gare... L'incendie qui ravagea San Francisco à la suite du tremblement de terre de 1906 poussa de nombreuses compagnies à s'installer à Oakland. L'ouverture du canal de Panama, en 1914, et le développement de l'industrie de guerre firent les beaux jours de la ville ... Aujourd'hui, les restructurations du monde industriel ont appauvri la population ouvrière, donnant à la ville une réputation de forte criminalité. Mais ce que j'ai surtout vu, c'est le commerce avec la chine!

  
  

Aux dernières nouvelles (été 2008), la vie à Oakland n'est pas vraiment paisible: Hopi vient de recevoir une salve de fusil dans sa cuisine, par des voisins pris dans une querelle un peu trop chaude! Elle envisage de déménager, mais ce n'est pas si facile...
Pourtant j'aime bien la Baie, pour son espace, l'étendue aquatique toujours présente, les forêts toutes proches. Mais si j'avais le choix (et les sous avec !) c'est à Berkeley que je m'installerais, sans doute par ce que c'est une ville universitaire et que j'aime l'ambiance qui en découle. On y trouve de petits bouquinistes fort bien achalandés, des restaurants en tout genres (par exemple éthiopiens), des alimentations incroyablement fournies en produit du monde entier... tout un art de vivre qui me plait bien ( même si on dit à Los Angeles que les habitants de la Baie sont un peu snobs, voire intellos)... avec aussi des lieux de musique, parfois insolites, comme chez Adams & Chittenden, une verrerie de précision pour laboratoires scientifiques, et qui ce soir-là donnait une petite fête "portes ouvertes", avec la présence musicale du groupe "FishTank", et un alambic tout en verre distillant un alcool de framboise, très parfumé...