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8- Alameda

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Alameda (qui en espagnol désigne une large allée d'arbres) est une île "artificielle", située sur la côte Est de la Baie, en face de San Francisco.

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..."artificielle", parce que dans la seconde moitié du 19ème siècle ce n'était encore qu'une presqu'île, sur laquelle s’installaient ceux à qui la ruée vers l'or avait souri. Une partie de l'île porte d'ailleurs encore le nom de "Gold Coast"...

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En 1902, pour accompagner le développement du chemin de fer (qui désormais reliait les deux rivages des États-Unis) on décida de construire un large port. Pour ce faire un canal fut creusé, qui sépara la presqu’île d'Alameda du reste de la côte, c'est à dire d'Oakland...

Après le tremblement de terre qui en 1906 ravagea San Francisco, il y eut un grand afflux de population de ce coté-ci de la Baie, population attirée par l'essor économique d'Oakland : industrie automobile, construction navale, métallurgie...

En 1936, une vaste base aéronavale y fut construite, très active lors de la guerre du Pacifique. Elle fut démantelée en 1997, et sert maintenant de décor à certains films (Matrix...)

L’île fut donc entièrement couverte de maisons, toutes en bois (comme c'est le cas partout dans la région), bois tiré des grandes forêts de Redwoods, que cette exploitation intensive réduisit en peau de chagrin. C'est d'ailleurs pour cela que le tremblement de terre de 1906 détruisit San Francisco à 80%, par le gigantesque incendie qui en suivit, déplaçant les 3/4 de sa population ailleurs dans la Baie.

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